Hepatitis B (hepatitis suero)

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es provocada por un virus altamente contagioso que infecta al hígado. En el pasado, la hepatitis B se llamaba hepatitis suero.

Muchas personas, especialmente los niños, tienen síntomas leves, o no tienen síntomas después de la infección del virus. Sin embargo, puede ocurrir una infección a largo plazo que lleva a enfermedad hepática, cáncer o muerte.

Las personas pueden desarrollar la infección de la hepatitis B aguda o la hepatitis B crónica:

  • La hepatitis B aguda es una enfermedad a corto plazo que ocurre dentro de los primeros seis meses después de que una persona fue expuesta al virus de la hepatitis B. Una infección aguda puede variar en severidad, desde una enfermedad leve con pocos síntomas, o sin síntomas, hasta una condición seria que requiere hospitalización. Algunas personas, especialmente los adultos, son capaces de eliminar el virus sin tratamiento. Las personas que eliminan el virus se hacen inmunes y ya no pueden ser infectadas con el virus de la hepatitis B otra vez. Una infección aguda puede, pero no siempre, llevar a una infección crónica.
  • La hepatitis B crónica es una infección de por vida con el virus de la hepatitis B. Al pasar el tiempo, la hepatitis B crónica puede causar serios problemas a la salud, incluyendo daño en el hígado, cirrosis, cáncer de hígado, e incluso la muerte.

¿Quiénes se contagian con la hepatitis B?

Cualquier persona puede contagiarse con la hepatitis B. Sin embargo, algunas personas tienen más riesgo de infectarse. Estos grupos incluyen:

  • Infantes nacidos de madres infectadas
  • Personas que se inyectan drogas o comparten agujas, jeringas, o parafernalia para drogas
  • Parejas sexuales de personas con hepatitis B
  • Hombres que tienen contacto sexual con otros hombres
  • Las personas que viven con personas que tienen hepatitis B
  • Personas que trabajan en los sectores del cuidado de la salud y la seguridad pública que se exponen a la sangre en el trabajo
  • Pacientes de la hemodiálisis

¿Cómo se propaga el virus?

El virus de la hepatitis B se propaga cuando la sangre, el semen, u otros fluidos corporales infectados con el virus de la hepatitis B entran al cuerpo de una persona que no está infectada. Las personas pueden infectarse del virus al:

  • Nacer de una madre infectada (Vea el Programa de Prevención Perinatal de la Hepatitis Bpara obtener más información)
  • Tener relaciones sexuales con una pareja infectada
  • Compartir agujas, jeringas, o equipo de preparación de drogas
  • Compartir artículos como cepillos de dientes, rastrillos o equipo médico, como monitores de glucosa, con una persona que tiene la enfermedad
  • Tener contacto directo con la sangre o con llagas abiertas de personas con la enfermedad
  • Exponerse a la sangre de personas con la enfermedad localizada en agujas u otros instrumentos filosos

El virus de la hepatitis B no se contagia por medio de alimentos o agua, por compartir utensilios para comer, por amamantar, por abrazar, por besar, por tomarse de las manos, por toser, o por estornudar.

¿Cuáles son los síntomas?

Cerca del 30 al 50 por ciento de las personas mayores a los 5 años desarrollan síntomas de la hepatitis aguda. La mayoría de los niños menores a los 5 años y las personas que tienen serios problemas de salud, como condiciones inmunosupresoras, generalmente no tienen síntomas.

Los síntomas pueden incluir;

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito
  • Dolor estomacal
  • Nausea
  • Vómito
  • Orina de color oscuro
  • Heces color arcilla
  • Dolor en las articulaciones
  • Ictericia

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?

Los síntomas se desarrollan lentamente y pueden llevarse hasta 90 días después de la exposición, pero pueden aparecer en cualquier momento entre las ocho semanas y los cinco meses después de estar expuesto al virus.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B crónica?

La mayoría de las personas con hepatitis B crónica no tienen síntomas. No se sienten enfermos y pueden no tener síntomas por décadas. Cuando, y si, los síntomas aparecen, son similares a los síntomas de la infección de la hepatitis B aguda, pero puede ser un signo de enfermedad hepática avanzada.

Cerca de una de cuatro personas que fueron infectadas crónicamente cuando eran niños y cerca del 15 por ciento de las personas que fueron infectadas crónicamente después de la niñez, eventualmente morirán de condiciones serias en el hígado, tales como cirrosis (cicatrización del hígado) o cáncer de hígado. Incluso mientras el hígado comienza a enfermarse, algunas personas aún no tienen síntomas, aunque ciertos tipos de pruebas de sangre para la función del hígado pueden comenzar a mostrar algunas anormalidades.

¿Por cuánto tiempo puede una persona con la enfermedad propagar el virus?

  • Una persona con la enfermedad puede propagar el virus por varias semanas después de que los síntomas aparecen, y durante todo el tiempo en el que la persona está enferma.
  • Las personas que desarrollar infecciones de por vida (“portadores”) pueden propagar el virus durante toda su vida.
  • Las infecciones a largo plazo pueden resultar en enfermedad hepática o cáncer.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

Se utiliza una prueba de sangre para detectar la infección con el virus de la hepatitis B.

¿Puede una persona contagiarse otra vez con la hepatitis B?

Si una persona desarrolla anticuerpos contra la hepatitis B, una infección del virus de la hepatitis B protege para que no vuelva a contagiarse nuevamente.

Sin embargo, hay diferentes tipos de hepatitis viral, y la infección de la hepatitis B no protege contra otros tipos de hepatitis.

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis B?

No hay un tratamiento específico para la hepatitis B aguda.

Hay una vacuna para la hepatitis A y para la hepatitis B.

¿Qué se puede hacer si una persona es expuesta a alguien infectado con la hepatitis B?

  • Cuando se indica, la hepatitis B inmunoglobulina (HBIG, por sus siglas en inglés) debe administrarse dentro de las dos semanas de la exposición.
  • La vacuna de la hepatitis B también es recomendada para personas con alto riesgo a la exposición adicional.
  • Para los infantes nacidos de madres infectadas, la combinación del HBIG y la vacuna es efectiva para prevenir la infección. (Vea el Programa de Prevención de la Hepatitis B Perinatal para obtener más información).

¿Cómo puede detenerse la propagación de la hepatitis B?

  • La vacuna es la mejor protección contra el virus de la hepatitis B.
  • Hacerle la pruebas a todas las mujeres embarazadas, llamada Antígeno de Superficie del Virus de la Hepatitis B (HbsAg, por sus siglas en inglés) es recomendado para prevenir el contagio de las mujeres embarazadas a sus infantes. (Vea el Programa de Prevención de la Hepatitis B Perinatal para obtener más información).
  • La sangre donada debe examinarse, y los individuos que tienen un resultado positivo deben rechazarse como donadores.
  • Las jeringas, la acupuntura y las agujas para tatuajes nunca deben compartirse o volver a utilizarse.
  • Los artículos personales como los cepillos de dientes y los rastrillos que pueden tener sangre en ellos no deben compartirse.
  • Los condones de látex deben utilizarse de manera regular si hay más de un compañero sexual.

 

¿Hay una vacuna para prevenir la hepatitis B?

Hay una vacuna disponible y es recomendada para todos los infantes al nacer, así como para las personas de alto riesgo de infectarse con la hepatitis B.

La vacuna es segura para la mayoría de las personas y la queja más común es dolor en el lugar donde se aplicó la inyección.

Las personas que reciben la vacuna como medida de precaución pueden continuar donando sangre.

Los niños en Nevada que asisten a escuela pública o privada deben estar vacunados contra la hepatitis A y la B.

¿Dónde puedo obtener más información?

Comuníquese con su médico o con la Oficina de Epidemiología y Supervisión de Enfermedades del Distrito de Salud del Sur de Nevada llamando al (702) 759-1300.

Para obtener información adicional sobre la hepatitis B, visite la página Web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) Hepatitis B Preguntas y Respuestas para el Público.

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Phone:
(702) 759-1000

Updated on: June 25, 2019