Hepatitis A (Hepatitis Infecciosa)

¿Qué es la hepatitis A?

La hepatitis A es una enfermedad causada por el virus de la hepatitis A que resulta en la inflamación del hígado.

La hepatitis solía ser conocida como hepatitis infecciosa.

En los niños, la enfermedad es usualmente ligera, pero la mayoría de los adultos que desarrollan la hepatitis están lo suficientemente enfermos como para perder de cuatro a seis semanas de trabajo.

¿Quién puede contagiarse con la hepatitis A?

Cualquier persona puede contagiarse con la hepatitis A. Usualmente se transmite de persona a persona.

¿Cómo se propaga el virus?

  • El virus de la hepatitis A se encuentra en las heces (excremento) de personas que tienen la enfermedad, y usualmente se propaga por la ruta fecal-oral.
  • La hepatitis A puede propagarse cuando una persona que tiene la enfermedad, y no se lava las manos con cuidado, prepara o toca alimentos.
  • La hepatitis A puede propagarse por agua contaminada con heces humanas, o al consumir ostiones crudos.
  • También puede propagarse por el contacto personal y de cerca (en la casa o sexual) y al cambiar el pañal de un infante infectado.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis A?

Los primeros síntomas usualmente son:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito
  • Nausea
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Orina de color oscuro
  • Diarrea
  • Heces color arcilla
  • Dolor en las articulaciones
  • Ictericia

Esto usualmente es seguido por orina de color oscuro y por ictericia (color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos).

En general, la severidad de la enfermedad incrementa con la edad y los niños menores de tres años pueden no tener síntomas, sin embargo, aún pueden propagar la infección.

La mayoría de las personas se sienten mejor después de una o dos semanas, pero pueden continuar sintiéndose cansadas por unas cuantas semanas más.

¿Qué tan pronto pueden aparecer los síntomas?

Usualmente los primeros síntomas aparecen alrededor de cuatro semanas después de la exposición, pero pueden desarrollarse en cualquier momento, entre dos a siete semanas después de la exposición al virus.

¿Cuánto tiempo duran los síntomas de la hepatitis A?

Los síntomas usualmente duran menos de dos meses, aunque algunas personas (del 10 al 15 por ciento) con hepatitis A pueden tener síntomas por hasta seis meses.

¿Por cuánto tiempo puede propagar el virus una persona con la enfermedad?

Las personas son más infecciosas durante dos semanas antes de que sus síntomas aparezcan y continúan siendo un poco infecciosas alrededor de una semana después de la ictericia.

Las personas pueden propagar la hepatitis A incluso si no tienen síntomas, especialmente los niños.

¿Puede una persona contraer la hepatitis A otra vez?

Después de una infección con la hepatitis A, una persona no puede contraerla otra vez. Sin embargo, hay diferentes tipos de hepatitis viral, y la infección de la hepatitis A no protege contra los otros tipos de hepatitis.

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis A?

No hay un tratamiento específico para la hepatitis A. Las personas que no han sido vacunadas contra la hepatitis A, y que han sido expuestas al virus, deben hablar con un proveedor de cuidado de salud sobre recibir la vacuna de la hepatitis A, o una inyección de inmunoglobulina para prevenir enfermedades serias.

El descanso, la nutrición adecuada y los fluidos son recomendados por proveedores del cuidado de salud. Las personas con hepatitis A también deben evitar el alcohol, las drogas, o los medicamentos (incluyendo la aspirina y el Tylenol). Algunas personas pueden necesitar cuidado médico en un hospital.

Pueden tomarse algunos meses antes de que las personas con hepatitis A comiencen a sentirse bien.

¿Qué debo hacer si estuve expuesto a la hepatitis A?

Si usted estuvo recientemente expuesto al virus de la hepatitis A y no ha sido vacunado contra la enfermedad, puede que se beneficie de una inyección ya sea de inmunoglobulina, o de la vacuna de la hepatitis A. Sin embargo, la vacuna o la inmunoglobulina debe administrarse en las primeras dos semanas después de la exposición para ser efectiva. Un profesional del cuidado de salud puede decidir cuál es la mejor opción en base a su edad y salud general.

 

¿Cómo puede detenerse el contagio de la hepatitis A?

  • Se le debe enseñar a los niños a lavarse las manos con jabón y agua caliente después de utilizar el baño.
  • Es importante lavarse las manos muy bien con jabón y agua caliente antes de preparar alimentos.
  • Es importante lavarse las manos muy bien con jabón y agua caliente después de utilizar el baño o cambiar pañales.
  • Deben recibir la vacuna contra la hepatitis B. Los niños en Nevada que asisten a la escuela pública, o privada, requieren vacunarse contra la hepatitis A y B. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Comité de Asesoría de Prevención sobre Prácticas de Vacunación, recomiendan la vacuna para cualquier persona que quiera protegerse contra la infección, especialmente los siguientes grupos:
    • Todos los niños al cumplir un año de edad
    • Las personas que viajan a países donde la hepatitis A es común
    • Familiares de, y personas que cuidan a, individuos que vienen de países donde la hepatitis A es común
    • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
    • Personas que utilizan drogas recreativas, ya sean inyectadas o no
    • Personas con hogares no estables o que son indigentes
    • Personas con enfermedad hepáticas crónica o prolongadas, incluyendo la hepatitis B o la hepatitis C
    • Personas con trastornos de coagulación
    • Personas que tienen contacto directo con otros que tiene la hepatitis A

Para estar completamente vacunada una persona necesita una segunda inyección de la vacuna después de seis o doce meses de la primera inyección.

¿Dónde puedo obtener más información?

Comuníquese con su proveedor de cuidado de salud o con la Oficina de Epidemiología y Supervisión de Enfermedades del Distrito de Salud del Sur de Nevada llamando al (702) 759-1300.

Para información adicional sobre la hepatitis A, visite la página Web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) Hepatitis A Preguntas para el Público.

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Phone:
(702) 759-1000

Updated on: June 19, 2019